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自由的互联网

徐继哲  2010年12月09日 星期四 17:41 | 1843次浏览 | 0条评论

自由的互联网

--互联网新的游戏规则

作者:徐继哲

2008年2月 北京

发起于1983年的自由软件运动已经(并正在)影响全球IT产业的发展。

什么是自由软件?自由软件强调的是用户的自由,而不是价格。简单来说,如果一个软件赋予了用户如下4个自由度,那么这个软件就是自由软件:

  1. 出于任何目的,运行软件的自由。
  2. 学习软件如何工作,以及为了满足自己的需要修改软件的自由。(显然,这个自由度的前提是能够访问软件的源代码)
  3. 为了帮助你的邻居和朋友,将你的软件拷贝给他的自由。
  4. 为了能够让整个社团受益,公开发行改进之后的软件的自由。(显然,这个自由度的前提是能够访问软件的源代码)

由于自由软件赋予了用户极大的自由度,因此很快就收到了用户的认可,得以迅速发展,在二十世纪九十年代,开源软件从自由软件中分裂出来,并最终形成 了今天的软件局面:自由软件、开源软件、专有软件三足鼎立。从历史的角度看,一切专有软件公司都必将归于平庸。第一批倒下的专有软件公司将是专有的 UNIX公司,SCO公司已经破产了。越来越多的专有软件公司会相继倒下。

会跳舞的大象们很聪明,深谙顺势而为。因此,在最近几年,寡头们纷纷喊出了开源的口号,并启动了相关的战略。“开源”是个模糊地带,用户无法从此获 得实质性的好处,但却给了用户一种美好的错觉,因此这正符合专有软件厂商的利益。但不管怎样,专有软件公司还是向前迈出了一步。这将自己的一条腿从坟墓中 挪出的一小步,是拯救专有软件公司性命的一大步。“软件使用许可证”作为陪葬品等待以后的考古学家来挖掘、鞭尸吧。软件即是服务(SaaS)正在返朴归 真,因为软件天生就是自由的,在创始纪的时候,软件就是服务。

这样的事情正在从软件领域转战到互联网领域。互联网经历最近10年的发展,已经向世界证明了自己的价值。以YAHOO为代表的专有互联网公司已经开 始疲于奔命。更加自由的开源互联网公司正在崛起,其中的典范就是facebook。历史总是惊人的相似,一个默默无闻的小公司悄悄地长大,威胁原来的大 佬。这不是简单的更迭,而是游戏规则的颠覆。

让我们看看专有互联网公司与专有软件公司是何等相象:互联网公司控制着一切。互联网公司控制着用户信息、内容、用户产生的数据;互联网公司控制着提 供什么样的服务;互联网公司控制着这一切服务的源代码;互联网公司控制着下一次升级的计划。当用户渴望新的服务(功能)或解决安全漏洞时,唯一能做的就是 等待,用户只剩下了等待的自由。当时这一切看起来是多么的自然,而如今却要被淘汰。

互联网新贵颠覆了旧的游戏规则,不再专有,开始尝试开放,更多的将自己定位成“平台”的角色,这是一个广义的操作系统的概念。在这个平台之下,蕴含 着用户信息、内容、用户产生的数据等资源;平台的表面布满了设计精密的API;通过开放API,容许任何人开发平台之上的应用程序(服务),而不再是自己 控制开发。新的游戏规则可谓是一举多得,在赋予用户更大的自由度的同时,还降低了自己的研发成本,使得整个平台生机勃勃,同时也催生了新的服务整合模式和 盈利模式。相比于“专有互联网公司”,我们将互联网新贵们定义为“开放互联网公司”。

不管是什么互联网公司,现在都开始明白一个道理:“互联网就是软件”(同时,软件公司也开始明白一个道理:“软件就是互联网”)。如今的互联网应用 已经呈现出功能化、复杂化的趋势,用户的生活也越来越倚重互联网,而这一切的基础就是软件。所以,互联网公司比以前更加看重软件和技术,都在呼喊自己是技 术型公司。这一转变正在考验互联网公司的应变能力。在过去的10年历,涌现了大批成功的专有互联网公司,他们基于专有的理念积累了大量的经验,包括:产品 (服务)设计、研发、运营、管理、盈利模式等。面对这一新的竞争环境,专有互联网公司会渐渐发现昔日的经验可能会成为今天的毒药。为什么呢?原因非常简 单,游戏规则发生了变化。专有互联网公司再强大的研发和运营的能力,也很难满足用户对于功能和内容的多元化、个性化需求,反而,在这个方向上努力越多,输 的越多。这就好比开发操作系统的公司在拼命提供千奇百怪的应用程序,结果不言而喻。相反,开放的互联网公司天生就能应对这一竞争环境,如鱼得水。

所以,现在也到了专有互联网公司将自己的一条腿挪出坟墓的时候了,互联网行业正在经历从“专有”进入“开放”的时代。不过开放的互联网公司还牢牢控 制这用户信息、内容和用户产生的数据等核心资源,所以用户还没有得到彻底的解放,这可能就是下一代“自由的”互联网公司的机会吧。到了那个时候,或许 P2P网络开始返朴归真了,回到了互联网的最初状态。

纵观各行各业,赋予用户的自由度越多,成功的机会就越大。以限制用户自由为基础的垄断模式正在退出历史舞台!

说明:本文发表在《CIO Insight》杂志2008年第2期。

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